Wie Arthur Rackhams Zeichnungen von 1907 für Alice im Wunderland den Carroll-Klassiker, die Technologie der Buchkunst und die Wirtschaftlichkeit der Illustration revolutionierten 1

In den 150 Jahren, in denen Lewis Carroll die Geschichte des Wunderlandes zum ersten Mal Alice erzählt hat , hat Alice’s Adventures in Wonderland eine Reihe atemberaubender visueller Interpretationen angezogen, die von Salvador Dalí bis Yayoi Kusama reichen, aber keine einflussreicher sind als die von Arthur Rackham (September) 19, 1867 – 6. September 1939), gegründet 1907.

Rackham hatte schon in jungen Jahren eine ungewöhnliche Begabung für Kunst. Als Kind blieb er oft lange auf und zeichnete bei Kerzenlicht unter der Decke, und Alice im Wunderland gehörte zu den Büchern, die seine Fantasie am meisten anregten. Als Sohn eines Beamten und eines Überlebenden in einer Familie, die fünf ihrer Kinder verloren hatte, beschloss der junge Arthur, im Alter von siebzehn Jahren Junior-Versicherungskaufmann zu werden, und verdiente 40 Pfund im Jahr – etwa 4.500 Pfund im Jahr Das heutige Geld. Mit achtzehn Jahren begann er ein Teilzeitstudium an der Lambeth School of Art.

Rackham berichtet von seinen Anfängen in einem Brief, der in Derek Hudsons Biographie des Künstlers zitiert wird :

In den nächsten sieben Jahren habe ich so viel wie möglich außerhalb der Geschäftszeiten (9–5) gearbeitet, um mich als Künstlerin auszustatten. Ich konnte erst mit fast fünfundzwanzig Jahren eine berufliche Laufbahn einschlagen, und dann für Viele Jahre, in denen ich von meinem Beruf am wenigsten leben konnte und viel unangenehme Hack-Arbeit verrichten musste.

Arthur Rackham, Selbstporträt, 1934
Arthur Rackham, Selbstporträt, 1934
Aber ein Teil dessen, was ihn so außergewöhnlich machte, war, dass er sein Leben lang, obwohl er als der größte Illustrator der Edwardianischen Ära gefeiert wurde, das Aussehen eines einfachen, bescheidenen Versicherungskaufmanns beibehielt. Und doch verbarg sein hageres, ernstes Gesicht eine wilde Einbildung; von hinten blickten seine mit Draht umrandeten Glasaugen verwundert aus. Carrolls Alice verzauberte Rackham vielleicht gerade deshalb, weil sie Realität und Träumerei miteinander verbindet und den Leser in das Außergewöhnliche stürzt, das sich hinter dem Gewöhnlichen verbirgt.

Eine verrückte Teeparty
Es bedurfte einer bemerkenswerten Frau, um Rackhams kreative Kraft freizusetzen – des bekannten irischen Porträtisten und Bildhauers Edyth Starkie, den er 1898 über eine Gartenmauer kennenlernte und fünf Jahre später heiratete. Trotz ihrer Ausbildung zur Porträtistin war Edyths Vorstellungskraft alles andere als buchstäblich – spielerisch und voller boshafter Launen, sie war der perfekte Kontrapunkt zu Arthurs Ernst. Sowohl sein bester Verfechter als auch sein gewissenhaftester Kritiker ermutigte sie ihn, seinen Fantasieaquarellen nachzugehen, und überzeugte ihn, sie bei der Royal Watercolor Society auszustellen, wo Rackham befürchtete, seine traumhaften Zeichnungen würden neben traditionelleren Werken lächerlich gemacht. Stattdessen wurden sie als einfallsreich und innovativ gepriesen,

Alice
Auf dem Höhepunkt der ersten zwei Jahrzehnte des zwanzigsten Jahrhunderts, bekannt als das Goldene Zeitalter der Illustration, wurde der Text von Alice im Wunderland 1907 im Vereinigten Königreich gemeinfrei und katalysierte sofort mehrere illustrierte Ausgaben. Unter ihnen befand sich Rackhams mit dreizehn Farbtafeln und fünfzehn Schwarzweiß-Strichzeichnungen.

Eine Reihe von Elementen machten Rackhams visuelle Interpretation zu einem Wendepunkt in der Geschichte sowohl des Carroll-Klassikers als auch der Illustrationskunst. In erster Linie war seine unverwechselbare Ästhetik die Schnittstelle zwischen Sentimentalem und Groteskem – Sensiblem und Dunkelem zugleich, wie eine Neil Gaiman – Geschichte oder ein Patti Smith – Lied. Aber die öffentliche Rezeption war polarisierend – während viele sofort erkannten, dass ein einzigartiges kreatives Genie vor ihnen lag, waren andere der Ansicht, dass Sir John Tenniels Originalillustrationen für Alice für die geliebte Geschichte so zentral geworden waren, dass jede andere Interpretation ein Sakrileg war. Trotzdem erweckten Rackhams Zeichnungen die Fantasie der Bevölkerung und ebneten den Weg für ein Jahrhundert künstlerischer Auseinandersetzungen mit Carrolls Erzählung.

Der Pool der Tränen
Ein weiterer wichtiger Punkt in Rackhams Ausgabe war die oft vernachlässigte, aber kraftvolle Art und Weise, in der sich die Evolution der Technologie und die Evolution der Kunst gegenseitig befeuern. Zuvor gaben Illustratoren ihre Arbeiten an Graveure weiter, die die Zeichnungen in grobe Linien übersetzten, die auf Holz- oder Metallplatten geschnitten wurden, die dann im Druckverfahren eingefärbt und auf die Seite gedrückt wurden. Doch Rackham war sich bewusst, dass seine feinen und ausdrucksstarken Linien in der Übersetzung verloren gehen würden. Er begann, seine Zeichnungen zu fotografieren und sie mechanisch reproduzieren zu lassen. Dies beseitigte die Graveure als Zwischenhändler, erhöhte aber auch die Produktionskosten, da die abgebildeten Seiten nun auf glasiertem Papier gedruckt und in das regelmäßig gedruckte Buch eingefügt werden mussten.

Sie alle drängten sich keuchend herum und fragten: “Aber wer hat gewonnen?”
Diese Verschiebung brachte ein drittes wichtiges Innovationselement an der Schnittstelle von Kultur und Handel mit sich, das die Ökonomie der Illustration veränderte und den Künstlern eine neue Art des Lebensunterhalts ermöglichte. Um die höheren Kosten für die Wahrung der Integrität seiner Druckvorlagen zu subventionieren, arbeitete Rackham mit dem Verlag William Heinnemann zusammen und entwickelte ein rentables Modell. Jedes Buch wurde in einer kleinen, limitierten Auflage signierter, schön gebundener und teurer Exemplare herausgegeben und eine große Anzahl erschwinglicher Exemplare für den Massenmarkt. Zu jedem Buch gehörte auch eine Galerie-Ausstellung des Originalkunstwerks, die nicht nur Rackham – und anderen Künstlern, die dieses Modell übernahmen – zu erheblichen zusätzlichen Einnahmen verhalf, sondern die Illustration als eigenständiges bemerkenswertes Kunstwerk etablierte und nicht nur als Schmuckstück von ein literarisches meisterwerk,

“Warum, Mary Ann, was machst du hier draußen?”
Der kombinierte Effekt dieser Verschiebungen schuf einen neuen Markt für schöne Geschenkbücher, erhöhte Illustration von Handelsware zu Kunst und machte Rackham zu einem der bekanntesten und erfolgreichsten Illustratoren seiner Zeit. 1920 verdiente er 7.000 Pfund im Jahr – mehr als 280.000 Pfund im heutigen Geld oder das Sechsfache dessen, was er als Versicherungskaufmann verdiente.

rackham_alice

Vor kurzem war ich auf einer Reise nach London in einem Antiquariat und hatte das große Glück, eine Originalausgabe von Rackhams Alice’s Adventures in Wonderland ( öffentliche Bibliothek ) aus dem Jahr 1907 mit einem vorbereitenden Gedicht des großen englischen Dichters und Essayisten Austin Dobson zu entdecken. Eine schöne Hommage an die Zeitlosigkeit des Carroll-Klassikers und an Rackhams innovatives Genie, die in Versen ausgedrückt wird:

Es sind zwei Jahre
vergangen, seit Carrolls Kunst, Mit auf den Kopf gestellter Magie,
Alice einen Teil
halb komisch und halb tragisch durchblättert hat .

Bezaubernde Alice! Schwarz-Weiß
Hat Ihre Taten mehrjährig gemacht;
Und nichts außer “Chaos und alte Nacht”
Kann dich jetzt von Tenniel trennen;

Trotzdem bist du ein Typ und
in Wahrheit gegründet, wie Lear und Hamlet.
Und Typen können nach Geschmack
in Goldtuch oder Kamille umhüllt werden.

Hier kommt also ein frischer Kostümier;
Dieser Geschmack kann eine Falte
von ihm gewinnen, der mit solch geschickter Feder
die Lumpen von Rip Van Winkle zeichnete !

Beratung durch eine Caterpillar

Ein ungewöhnlich großer Topf flog dicht daneben und hätte ihn fast weggetragen

Es grunzte wieder so heftig, dass sie alarmiert auf sein Gesicht blickte

Die Königin wandte sich wütend von ihm ab und sagte zu dem Schurken: “Dreh sie um.”

Die Königin hat nie aufgehört, sich mit den anderen Spielern zu streiten und “Mit dem Kopf ab!” Oder “Mit dem Kopf ab!” Zu rufen.

Die Scheinschildkröte holte tief Luft und sagte: „Das ist sehr neugierig.“

Wer hat die Torten gestohlen?

Dabei stieg das ganze Rudel in die Luft und flog auf sie herab
Rackhams Interpretation von Alice’s Adventures in Wonderland war ein enormer kreativer Katalysator für ihn. Im folgenden Jahr schuf er das, was als sein größtes Werk gefeiert wird – seine Illustrationen für Shakespeares Ein Sommernachtstraum – und seine einzige Tochter, Barbara, wurde geboren. Seine Ästhetik beeinflusste Generationen beliebter Künstler wie Maurice Sendak , Neil Gaiman und Patti Smith .

Weitere bemerkenswerte Kooperationen zwischen großartigen bildenden Künstlern und großartigen Geschichtenerzählern in Zeit und Raum finden Sie in Ralph Steadmans Illustrationen für Orwells Animal Farm , in Norman Rockwells Kunst für Die Abenteuer von Huckleberry Finn , in Aubrey Beardsleys bahnbrechenden Illustrationen für Oscar Wildes Salome und in Salvador Dalís Gemälden für Cervantes Don Quijote , Dantes Göttliche Komödie , Shakespeares Romeo und Julia und die Essays von Montaigne .

Wie Arthur Rackhams Zeichnungen von 1907 für Alice im Wunderland den Carroll-Klassiker, die Technologie der Buchkunst und die Wirtschaftlichkeit der Illustration revolutionierten

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